You are viewing komelsky

Arseny Below are the 10 most recent journal entries recorded in the "Arseny" journal:

[<< Previous 10 entries]

October 22nd, 2014
10:22 am

[Link]

середина семестра
На этой неделе мы (профессора этого конкретного колледжа) заполняем для студентов этакие "официальные отзывы в середине семестра". В Штатах вообще принято вместо одного большого экзамена в конце семестра, а вернее вдобавок к нему, давать ещё и 1-2 небольших "серединных" экзамена в ходе семестра. Чтобы студенты не откладывали учение на самый конец, и не валялись потом в обнимку с книжками по 24 часа кряду (как я учился в своё время, стыдно признать), а, вроде как, учились бы более органично и продуктивно.

Так или иначе, в Барде есть ещё и "серединный отзыв для студентов", в котором я должен, по идее, официально (хотя и в свободной форме) доложить им об их успехах. Наставить на путь истинный, так сказать. Поскольку у меня, по старой менеджерской привычке, на каждый курс есть автоматическая табличка в Экселе (scorecard), которая сама всё подсчитывает и циферки подбивает, и поскольку я люблю давать мини-контрольную на каждом уроке, то вычислить "текущую оценку" будет несложно. Дать словесную рекомендацию, пожалуй, чуть сложнее, но я хочу ограничиться для каждого студента одной сильной стороной, и одной "конктруктивной критикой". Ежели работу так поставить, то, наверное, можно осилить за 3-4 часа. Может быть даже ближе к трём.

Но сначала нужно пройтись через все их домашние работы, в том числе и мелкие недопроверенные, и всё это занести в Эксель. Чем теперь и займусь!

Tags:

(Leave a comment)

October 21st, 2014
09:09 pm

[Link]

Вчера впервые видел вблизи опоссума. Случилось это так: пошёл я вечером, в темноте, в дровяной сарай за дровами, чтобы камин растопить. Остановился у сарая, слушаю ночь. А в лесу кто-то шелестит сухими листьями, копошится. Я решил постоять тихо, не шевелясь, и подождать, в надежде что увижу, кто это.

Стоял минут наверное 10. Сначала думал это олень: очень уж громко шумел. Потом вокруг меня всякая мелочь стала смелеть, что прежде молчала: даже вблизи под ногами какие-то другие копошения, поменьше, стали слышны. А тот, самый шумный, где-то в темноте под деревьями шуршал, и всё ближе. Я тихонько вытащил из кармана телефон и приготовился включить на нём фонарик. Копошение всё ближе. Даже опасливло стало. И вдруг - белёсая морда такая из-за сарая высовывается.

Я даже отскочил сначала, думал скунс. Потом включил фонарь - я это опоссум! Глаза в темноте светятся. Посмотрел на меня (на фонарь), повернулся, и утопал за сарай.

Tags:

(3 comments | Leave a comment)

August 23rd, 2014
10:44 pm

[Link]

Лытдыбр
Вообще, дорогие читатели, по поводу серии "Чем Провиденс не Москва" мне нужно вам сказать кое-что важное. А именно, что мы уже три недели как переехали из Провиденса и больше там не живём. А живём вместо этого теперь в штате Ню-Ёрк, примерно посередине между Ню-Ёрк Сити и Олбани. Где я в некотором смысле работаю теперь профессором биологии в колледже под названием Бард Колледж ("в некотором" потому, что учить начну только через неделю, 1го сентября).

Серию-то я закончу, и даже, возможно, перейду немножко через цифру 100, поскольку последние записи по плану все должны быть уж очень обобщательные. Но всё же должен предупредить, что есть такой момент: пишу теперь немного "по памяти" и по старым заметкам. Жизнь в деревне всё же сильно отличается от жизни в городе, пусть даже и трёхэтажном.

Однако переименовывать старую серию, или же начинать новую, не буду. Пусть уж оно так остаётся. Ещё несколько обобщений - и хорош.

Кроме того, можно ожидать что в журнале теперь будет больше заметок о науке и образовании. По крайней мере я надеюсь, что будет время писать на эти темы. Ну да посмотрим.

Что ещё сказать? Ещё я сегодня впервые попробовал главный местный съедобный гриб под названием "цыплёнок лесов". Теперь понятно почему он так называется: правда очень похоже на цыплёнка, и по вкусу, и по консистенции. Странно даже. Это потому что гриб - древесный, жёсткий, хотя и съедобный.

Tags:

(29 comments | Leave a comment)

August 18th, 2014
11:57 am

[Link]

Чем Провиденс не Москва: 97. Похвалы в учении
А то вот ещё интересная тема, отчасти связанная и с вежливостью, и с упоминавшимся чуть выше самомнением и саморекламой. Здесь в последние, насколько можно судить, годы, выработалась тенденция всё время хвалить учеников в процессе обучения.

Ключевое слово тут: “Good job!” - то есть, вроде как, “хорошо сделано”, “отличная работа”. Молодец, типа. Всё, куда ни плюнь, good job! Ребёнок-первоклассник какие-нибудь обрывки жалкие криво приклеил к листу, мимоходом между хулиганством и пофигизмом, и вот ему сразу “Good job! Well done!” Много похвал, никакой критики. В младших классах часто вместо оценок рисуют рожицы, мол, если улыбается рожица - значит хорошо, а если плачет и грустит - значит плохо. Но только она почти всегда улыбается. Что бы дитя ни делало - всё равно улыбается.

То же самое в секциях. Вот поехали 20 детей на соревнования по художественной гимнастике (плаванию, футболу, танцам, пению - чему угодно). И некоторые вернулись домой с призами. А именно - все 20 человек с призами как раз и вернулись. Штуки 3 из приехавших получили первый приз. Ещё человек семь - второй. 15 - третий. Десять человек - приз зрительских симпатий. Ещё несколькеро - приз за артистизм. Приз в юношеской категории. Приз среди ветеранов. Приз имени Джорджа Поплавски, пожертвовавшего деньги на развитие секции. Приз по плаванию прямо. Приз по плаванию криво. Словом, создаётся ровно столько призов, сколько нужно, чтобы одарить каждого участика соревнований. И все едут домой с медалями. Ну не мило ли?

Причин тут основных - две. Одна - чисто коммерческая, и в основном распространяется на всякого рода секции. Вот есть, допустим, девочка Джулия. Она может пойти к русской учительнице по фортепиано, и там ей будут ставить пальцы, поднимать руку, заставлять играть гаммы, поправлять кисть, тыкань линейкой в спину чтобы улучшить посадку, и потом гонять по каким-нибудь этюдам Черни и прочим кругам ада. А можно пойти к американской учительнице, и та даст переработку Леди Гаги в четыре руки (чтобы с педагогом играть, чтобы хорошо звучало), кисти из-под клавиш доставать не будет, а только похвалит, даст наклейку с маленькой пони, и скажет “Great job! Well done!”. К русской учительнице приди неподготовившись - она будет честить минут десять кряду, корить, стыдить, причём и дитя и маму, по Макаренковской системе. А американская - улыбнётся, поставит ноты Леди Гаги, и по десятому разу то же самое, теми же корявыми пальцами. А какая разница? Платят же за время, а не по количеству пьес. И в консерваторию девочке не идти, так что можно играть коряшками из-под клавиатуры, на Леди Гагу хватит.

В результате у русских учительниц фортепиано, или допустим скрипки, - все ученики - азиаты. Корейцы, китайцы, может изредка еврейские детки. А все американцы - у американских учителей. Где “Good Job”, и никакого стресса.

Другая причина - суды и скандалы (с угрозами суда). О судах, может, напишу ещё отдельно, но вкратце: вот сегодня не дали юному Дэниелу награду на соревнованиях, а завтра его мама устроила скандал и подала в суд, что у Дэниела теперь стресс и психологическая травма, и Дэниел не может спать, учиться и ходить в туалет, а может только есть в больших количествах пиццу, поскольку это единственное, что помогает его стрессу. В результате начальник спортивной секции плюёт на это всё дело (причём плюёт заранее, упреждающим плевком, не дожидаясь скандала), и просто даёт награды всем и каждому. Так легче.

Или вот например сразу у нескольких знакомых в школе такое правило, что нельзя приглашать отдельных учеников из класса к себе на день рождения. Можно или всех - или никого. Потому что если пригласить всех кроме Изабеллы, а Изабеллу не пригласить - это будет Изабелле ужасная травма. Повод, как видите, вполне добрый и хороший: борьба с травлей (школьники ведь очень даже любят друг-друга травить). Борьба с группками и разного рода вредностями в школе. Но, с другой стороны, подход - совершенно дикий. И логика такая же как и с наградами: чем долго и трудно наводить порядок в психологической жизни класса легче защититься от риска судебных исков одним простым, быстрым движением, запретив приглашение не-всех одноклассников на дни рождения.

Нормальная конкуренция, низкие оценки, трудные награды и требовательные тренеры тут тоже есть. Но их надо искать, и за них зачастую приходится изрядно платить. Потому что это будут люди небезразличные, и потому почти элитарные.

Напоследок поясню, наверное, на всякий случай: я вовсе не утверждаю, что это плохо, когда хвалят. Просто русскому человеку это непривычно, поскольку в России что безразличные, что замученные нагрузкой учителя, воспитатели в садах, и прочие физруки, как правило, детей чмырят и унижают. А в Штатах, в аналогичной ситуации, безразличные или усталые воспитатели - хвалят. Проблемы те же, но проявления разные, и надо это знать, чтобы вовремя вычислить, где учителям и тренерам всё равно, а где они искренне пытаются что-то сделать.

Tags: ,

(45 comments | Leave a comment)

August 15th, 2014
08:17 am

[Link]

Чем Провиденс не Москва: 96. Дружественность и глубина дружбы
В прошлом письме своём описал я, дорогой читатель, помимо прочего, как американцы демократичны и вежливы в обращении друг к другу. Каждый каждому - Майк, или там, допустим, Билл; и все эгалитарненько “Как дела” спрашивают, и каждый в джинсы одет и рубаху, от СЕО какого-нибудь, до обнищавщего фермера. Во многих кругах и во многих местностях по одежде не так-то просто и определить, особливо ежели на неподготовленный глаз, богат человек или беден. Привычку нужно иметь различать стили, бренды и всякие мелочи типа ботинок или пуговиц.

И вежливые все, улыбаются друг-другу, погоду останавливаются на улице обсудить, все такие хорошие. Но мрачным русским (а также, например, как выяснилось, французам, итальянцам, испанцам, и многим азиатам) эта вежливость и открытость часто кажется фальшивой, лицемерной и неестественной. Потому что стандарты “дружения” в разных странах - разные, в то время как средняя способность к “суммарной дружественности” у людей - примерно сходная. И вот получается что русский в магазине привычно сжат в ожидании хамства в лицо, да и сам не особо-то распинается, но зато с коллегами по работе - и в баню, и выпить, и вместе машины из грязи вытаскивать. А у типичного американца то же примерно количество дружественности распределится равным слоем между продавцом в магазине, водителем автобуса, малознакомыми встречными на улице, ну и (что осталось) коллегами на работе. Вежливо, с улыбкой, но, в результате, не достаётся коллегам ни бани, ни выпивки, ни вытаскивания автомобиля. И тут возможен конфликт культур.

Опять же, если дойдёт до “нормальной” дружбы, то она не так уж сильно и отличается, по сути-то. И выручают друг-друга, и помогают, и всё такое. И к соседям за солью-спичками ходят, и в гости. Но всё же и тут есть отличия. Скажем, беды и невзгоды впервые становится возможным обсуждать на гораздо более глубоком уровне дружбы, чем в России. В Москве как ведь, бывало: выйдешь во двор, встретишь соседа. И типичная беседа происходит в таком ключе:

- Дрянь погода.
- Да, дрянь. Вонючий ветер. У меня от него нога болит.
- А у меня в заднице колет. Очень неудобно. А тут ещё как назло жена полку сломала, надо чинить.
- Да, моя тоже лютует. Ванну расколотила. Мы уже все деньги просадили на ремонт.
- И не говорите, Валерий. Мы сами как машину разбили, так до сих пор опару едим.

Ну и так далее в том же духе. То есть в Москве как-то люди привычно друг-другу жалуются на жизнь в порядке вполне себе формального обмена любезностями: задача состоит в том, чтобы показать соседу, что ты понимаешь его боль и его проблемы, ибо сам тоже человек неидеальный. Задача - подобрать как бы “парную проблему”, и далее, по ситуации, или порекомендовать траву от геммороя, или магазин, где гвозди подешевле.

А в Штатах так не принято. Тут вообще жаловаться не принято. Тут принято умиляться, какая прекрасная погода, и как хорошо что зима кончилась, или наоборот ещё не началась, и какая замечательная миссис Стоунхендж новая учительница в пятом классе, как она чудесно поёт. Впрочем, на погоду жаловаться можно, но пожалуй только на неё и можно. Про политику говорить нельзя - табу - поскольку общество ужасно поляризовано, и горячий демократ может легко нарваться на горячего республиканца. Про религию - нельзя. Про болезни - крайне нежелательно, почти нельзя. Про любые другие проблемы - нельзя. Ну то есть я имею в виду, с поверхностными друзьями - нельзя, не рекомендуется.

Или вот другой пример: русские приглашают друг-друга в гости “за просто так”, и по одному. Мол, приходите Таня к нам в гости, я уже и пирог испекла. А потом вы к нам, Оля, на пельмени. Американцы же скорее пойдут вместе в пиццерию, или уже сразу устроят весёлую вечеринку человек, этак, на 10-20. Но вот чтобы просто в гости - это редко.

И ведь вечеринка - тоже по-другому проходит, не как в России. В России засядут все в одну комнату, и будут обсуждать Путина, или, допустим, спорить про евреев - всё ли зло от них, или только часть, - или ещё на какую-нибудь совершенно корявую и болезненную тему, ибо задача тут - поспорить, поорать, устать, обняться и выпить. Если же все в одну комнату не помещаются, то оставшиеся выдавятся в другую комнату, организуют там совет поменьше, и будут обсуждать проблему поспокойнее: например что попы вконец зажрались, или как правильно коптить рыбу. А в Штатах - не так. Тут происходит так называемый “маленький разговор” - small talk. Это значит что нет никакого центрального стола, а вместо этого есть место, где еда, но люди туда подходят только пополнить запас на тарелке. В остальное время они расходятся как можно дальше друг от друга, и общаются маленькими группками, человека по два, редко - по три. Задача состоит в том, чтобы, по возможности, в ходе вечеринки успеть по разу мило пообщаться с каждым участником мероприятия, минут по 10, не больше. Обсудить погоду, для начала, потом какую-нибудь свежепрочитанную книжку, или кино, или ещё что-нибудь такое, безопасное. Проблемы напрямую обсуждать не след, но можно, и даже очень уместно, на самом деле, просить друг у друга совета. Например “у меня уже неделю на ноге язвы” - это плохая тема для беседы. А вот “А не подскажете ли вы хорошего дерматолога” - это очень хорошая. Она даёт другому человеку тему для разговора и возможность помочь, а это вежливо, и даже самоотверженно, в каком-то смысле.

В общем, некоторых приезжих от этого тошнит, но мне, чем дольше тут живу, тем больше, признаться, нравится. Как-то привыкаешь к аккуратности в общении, и одновременно учишься правильно кодировать. А какие-то стороны “русскости” можно даже использовать на пользу. Например мне уже раза три говорили что-то вроде: “слушай, ты очень смело и искренне говоришь о своих страхах и тревогах; эта открытость в тебе чрезвычайно симпатична и располагает!”. Такая вот суперсила: открытым текстом признавать, что в панике и близок к нервному срыву. В Штатах такое обычно говорят или комендианты со сцены, или ближайшие подруги со школы. Так что, кстати применённое, тянет на искренность, и даже может быть хорошо.

Tags: ,

(14 comments | Leave a comment)

August 14th, 2014
12:09 am

[Link]

Чем Провиденс не Москва: 95. Самореклама, скромность и демократичность
Русскому в Америке нужно быть осторожным и со скромностью, и с наглостью. И русская скромность, и русская наглость в Штатах не котируются. Наглость - потому что тут принято быть в своём роде вежливым: пропускать других вперёд, не ломиться за едой, не стоять близко друг к другу в очереди, хвалить коллег и друзей и говорить всякие разные комплименты, итд итп.

Но при этом скромничать - тоже не надо. И это не столько даже русская особенность, сколько американская; в Америке скромность в какой-то момент выродилась, и здесь принято - не всегда, но во многих ключевых случаях, типа разговоров с начальством, или поступлении на работу, - очень ясно и просто рассказывать о своих достижениях и сильных сторонах. Русскому это дело поначалу бывает шибко непривычно. Но надо стараться. Сам себя не похвалишь - никто не похвалит.

Я даже сталкивался со специальными текстами-разъяснениями о том как добывать рекомендательные письма от европейских и азиатских профессоров. Секрет тот же самый: в Европе принято в рекомендательном письме указывать достоинства кандидата, но также и его недостатки. И если кандидат очень хороший, то недостатки там будут фигуральные, так, чтобы очевидно было, что это не настоящие недостатки, а проформа. Но всё же недостатки будут. Так вот с американской точки зрения это недопустимо. В американских рекомендательных письмах недостатков быть не должно, никаких, ни единого. В Штатах недостатки передают методом умолчания: то есть если не написано отдельным пунктом что у человека великолепная рабочая этика, значит скорее всего лоботряс и охломон. Другой способ кодирования информации, так сказать.

Русские проблемы в этом смысле очень напоминают проблемы местных китайцев: у них тоже стандарты хорошего поведения предполагают скромность, а фактическое поведение часто содержит элементы наглости. Но так или иначе, когда тестируют в школе белых, чёрных, латинских и азиатских детей, неизменно выясняется что у белых детей самое высокое самомнение из этих четырёх групп, а у азиатов - самое низкое, несмотря на то что у азиатов - самые высокие показатели по разного рода тестам. Есть даже теория, что успехи азиатских детей, студентов, а позже и взрослых, отчасти связаны не только с талантом или рабочей культурой, но и со своеобразным неврозом: в то время как белый юнош получит свою троечку и совершенно доволен, сияет как самовар свеженачищенный, азиатская девушка от пятёрки с плюсом будет по-прежнему испытывать чувство глубочайшей неполноценности (а почему не две пятёрки? почему не три?), и от этого немедленно опять засядет за уроки.

Словом, русскому человеку в общении тут нужно никого не ругая, и ничьи заслуги ни в коем случае не принижая, всё время себя чуть-чуть немножечко прихваливать. Нельзя строить из себя самого умного (у русских вот к этому как раз есть склонность): нельзя демонстрировать высокомерную закрытость к чужому опыту. Нет, нужно всячески показывать, что готов учиться и перенимать, но при этом также следует подавлять неловкость и учиться спокойно разговаривать о своих успехах. Тут так принято. Если не говоришь об успехах - значит, люди подумают, их наверное и нет.

Впрочем, по некоторой тренировке это не так уж даже и сложно. Американское общение - в целом весьма открытое, очень эктравертное (со своими оговорками, но о них - отдельно напишу). Недаром здесь все друг к другу на “ты” (вернее на “вы”, но на “вы” совершенно потерявшее свою вы-спренность). Все друг-другу “Билл” и “Майк”, все всегда запросто, эгалитарненько так. Русские градации обращений, когда к одному на “ты”, к другому на “Вы, Саша”, а к третьему на “Александр Михайлович” - это для американца - китайская грамота. Здесь и наёмный красильщик “Майк”, и начальник с зарплатой в 200 тыщ в год - тоже “Майк”. И с в обоими - привет, как дела, славно, Майк, славно, а у тебя как.

Tags: ,

(18 comments | Leave a comment)

July 24th, 2014
11:31 pm

[Link]

Висконсинские подёнки
В штате Висконсин, во время июльской жары, подёнки роятся настолько бурно, что метеорологический радар принимает их за странный дождь (вот это изогнутое посередине - это граница, проходящая по реке Миссиссиппи: с неё-то они и взлетают)



А вот как это выглядит "с земли":
http://imgur.com/a/mwjvI/all

Tags: ,

(5 comments | Leave a comment)

11:13 am

[Link]

Друзья - они словно бы чуть-чуть родственники
Интересное исследование:
http://ucsdnews.ucsd.edu/pressrelease/friends_are_the_family_you_choose

Дядьки утверждают, что наши друзья в среднем "похожи" на нас генетически. То есть мы, вроде бы, казалось бы, спонтанно дружим с кем-то, совершенно прежде до того незнакомым, неизвестным, и вообще из другого города. Ан вот на генетическом уровне - мы словно бы и родственники; примерно на уровне пятиюродных братьев (с которыми у нас общий пра-пра-прадед). То есть как если бы далёкие родственники, но всё же не случайные люди.

Этот результат (если конечно он подтвердится), вообще говоря, не удивителен. Мы чаще всего дружим с людьми, которые в чём-то на нас похожи, с которыми у нас есть общие склонности и интересы, а любые свойства нашего характера, в конечном итоге, связаны с нашими генами. Поэтому в каком-то смысле наши друзья неизбежно "должны" быть похожи на нас генетически. Интересно здесь то, что авторы померили, насколько именно мы генетически близки.

Это не значит, конечно, что наши друзья на самом деле приходятся нам родственниками. Это значит, что из всех тех генов, что они в теории могли бы иметь, им достались гены чуть более похожие на наши, в сравнении с популяцией в целом. Случайно, скорее всего. Но эти гены сделали нас в чём-то близкими, мы друг-друга узнали, и, вот, сдружились.

И тут происходит интересная перекличка с отбором по родству (kin selection), и с "Эгоистичным геном" Докинза, а также концепцией "ближнего" в христианстве, в контексте этого всего отбора по родству.

Tags:

(14 comments | Leave a comment)

01:11 am

[Link]

Совпадение иллюстрации
Дочитал (вернее дослушал аудиокнигу) до этого места, и случайно выгуглил старую иллюстрацию именно этого момента. Совпадение!

Если б не совпадение, не уверен даже что узнал бы, что это такое проиллюстрировано. А так - резонанс получился.



(Вообще у этого дядьки обалденные картинки совершенно)

Tags: ,

(7 comments | Leave a comment)

July 22nd, 2014
09:23 pm

[Link]

Чем Провиденс не Москва: несколько поправок
Поправка к записи о деревьях:
http://komelsky.livejournal.com/232632.html

Выяснилось, что леса, которые похожи на парки, - это, всё-таки, не столько даже следствие молодости местных лесов, сколько именно что Род-Айлендевская особенность. Такие леса растут только на побережье: в Коннектикуте, Массачусеттсе, ну и Род-Айленде тоже, поскольку этот штат - одно сплошное побережье. Тут потому что с океана часто дуют сильные ветры, и они ломают деревья, а также ограничивают им рост сверху (чем ближе к берегу - тем ниже леса, и ветки ассиметричные). И поэтому природа такая странная, своеобразная, ни на что не похожая.

Но стоит отъехать вглубь, километров этак на 50 хотя бы, то и леса сразу становятся куда как более привычные, человеческие леса. Сосняки хорошие, ельники. В западном Массачусеттсе - вполне себе Беларусь Смоленщина. А ежели до Нью-Хэмпшира добраться, то там и вовсе Подмосковье (только с горами).

Дополнение к записи о зверях:
http://komelsky.livejournal.com/231488.html

Мы теперь видели, кроме всех прежде описанных, ещё двух новых зверей. Во-первых койота видели: это такая потрясающе красивая собака на длинных тонких ногах, вроде как если бы на шпильках, или если бы собаку скрестить с пауком сенокосцем. Уши огромные, и сзади лисий хвост. Красивый зверь, что ни говори. Дорогу нам перебёг ввечеру, возле океана.

И ещё в воде видели стада тюленей. Они плавают вдоль берега, очень милые. Причём именно что стадами, по 20-30 животных в каждом.

И ещё дополнение к записи о девичьей красоте:
http://komelsky.livejournal.com/236775.html

В этом году вдруг новое поветрие: где-то четверть девушек в жару носит короткие платьишка. Причём все одинаковые: однотонные; разных цветов, но очень сходного покроя. Видимо мода что ли такая вдруг произошла. Занятно.

Tags: ,

(Leave a comment)

[<< Previous 10 entries]

Powered by LiveJournal.com